苹果将斥资105亿美元引入新的制造工艺

据彭博社报道,苹果在引入新技术方面——从组装线机器人到数控铣床——将投入创纪录的105亿美元,而这些投资消费者永远不会看到。为了领先竞争对手三星电子和为新产品生产打下基础,苹果在机器设备上增加了投资。

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消息人士称,这些机器用于大量生产包括新iPhone、iPad和其他设备,如为iPhone 5c彩色塑料壳抛光的设备、切割MacBook铝合金机身的激光机和数控铣床,以及iPhone和iPad摄像头镜头的测试设备。由于这些工艺未公开,该人士要求匿名。

苹果在其2014财年资本性支出预期中透露了这项支出,显示出该公司更深入地投入到设计和发明制造工艺技术中。消息人士称,苹果日益签署独家机器协议,在工具上的投入超过同行,然后将这些工具转到供应商的工厂,其中很多位于亚洲。

咨询公司Frost&Sullivan的分析师慕图拉曼·拉玛撒米(Muthuraman Ramasamy)表示:“他们的产品设计如此独特,以至于必须有非常独特的制造工艺来生产。苹果现金很多,因此他们可以投资尖端的、世界级的通常用于航空航天和国防领域的机器。”

新的紧迫性

在2011年接替史蒂夫·乔布斯前,苹果首席执行官蒂姆·库克曾帮助建立了苹果庞大的供应链。现在由于三星和其他公司的竞争,销售增长开始停滞,他将资金抽调回到业务中。虽然很长时间以来设计生产工艺一直是苹果产品开发的组成部分,但该任务呈现出更大的紧迫感:该公司2014财年资本性支出(不包括零售支出)比2013年增长了61%,自2008年以来几乎增长10倍。

苹果对2014财年资本性支出的预期为105亿美元,但这只是其上年度营收1710亿美元的一小部分,而且有部分支出将用于新总部的建设。与之对照,三星已宣布今年将投入约220亿美元用于资本性支出,是唯一超过苹果的消费电子公司(彭博社的数据)。而惠普去年的支出为37亿美元,索尼为39.5亿美元。

中国外包

工业设计公司Frog Design的产品开发总监科马克·尤班克斯(Cormac Eubanks)表示,苹果的方法与其他科技公司不同,后者通常与代工商合作处理大部分与产品量产有关的工程。他称:“大多数公司会聘请设计公司制作产品的效果图,然后交给中国工程师做具体的工程工作。苹果所做的确实非常困难,因此需要投入大量的时间和金钱。”

对此苹果发言人史蒂夫·道林(Steve Dowling)拒绝发表评论。

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